amouth – awaken LP

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Description

Italians are responsible for quite a few of my favourite things: sumptuous wines, indulgent cuisine and eminent suits. With their debut album, Awaken, Amouth have proved Italians are also pretty damn good at writing post metal.

Awaken certainly is an interesting beast. It’s melancholy but in an uplifting way. It’s seemingly simple, while in actuality, fairly complex. It pairs dreamy, shoegaze guitar lines with vocals straight out of hell. Awaken feels like an album full of paradoxes, juxtapositions and dichotomies.

Self-proclaimed minimalists, Amouth provides what feels like a stripped down take on post-metal compared to Pelican, Isis or even Russian Circles. This makes the album feel more accessible to newcomers to the genre. Despite complex layering, one can still follow what each instrument is doing. This accessibility can also be attributed to Amouth’s songwriting prowess. As with bands such as Porcupine Tree, while each instrument may be playing a complicated part (rhythmically or otherwise), you don’t necessarily notice because they all gel so well.

The journey each track takes you on is both enjoyable and evocative. Despite making use of traditional post metal song structures, focused on evolving a repeated theme or riff to a crescendo, these themes don’t wear out the listener. This may be due to the fact that all the base riffs are rock solid, and some, such as in “City of Gold”, even have a sludge metal/stoner rock groove to them.

The songs on Awaken are constructed from several consistent building blocks. Hypnotic, repeated riffs; irregular rhythmic patterns; the pre-requisite amount of palm-muted chugging for any metal band; shoegaze soundscapes; ambient interludes; and shouted vocals that would make Aaron Turner proud.

While prominence is given to his powerful roars, Gabriele Maurizi’s clean vocals have been kept lower in the mix, a la Electric Wizard. His deep cleans add another dimension to the tracks, and I wouldn’t have minded them being a bit more prominent (especially in the first movement of “The Priest”).

“City of Gold” would have to be my favourite track on the album. The song starts with Maurizi shouting over a mammoth aural assault, featuring some of the grooviest riffs on the album. This soon fades away, making way for a whispering guitar line. The contemplative, quieter movement is the calm after the storm, the first ray of sunshine as the cloud parts: it’s still grim, but there’s hope. The entire album has that kind of vibe. After a slow and steady instrumental build, the track regains its former ferocity, and just keeps building until it suddenly drops away into the following track, “Untold”.

My only criticism is that a few of the album’s ambient passages, such as the one at the end of the title track, occasionally outstay their welcome. While they provide a refreshing respite from the crushing guitar tones and pounding drums, the album would have flowed better if these were just a tad shorter.

Overall, Awaken is a balanced, cohesive album. Amouth’s evocative, minimalistic brand of music is a great addition to the post metal genre, a thoroughly enjoyable debut album and definitely more than just an imitation.  I eagerly await the band’s next work.
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Ich bereite euch mal auf den nächsten Satz vor, in welchem mindestens vier Worte mit dem Buchtsaben “A” beginnen: Amouth kommen aus Arezzo und veröffentlichen mit Awaken ihr erstes Album. Neben Time As A Color sind einige Labels wie z.B. Shove Records, Oceano Records, Dingleberry Records, Indelirium Records oder Drown Within Records an dem Release beteiligt. Die Italiener präsentieren in 36 Minuten insgesamt sechs Songs zwischen Post-Hardcore, Shoegaze, Post-Rock und Post-Metal. Nun, bei mir dauerte es einige Durchläufe, bis ich mit dem Sound der vier Jungs warm wurde. Schon das Intro zieht sich ungemütlich lange hin, dafür ballert das nachfolgende Awake ziemlich Dampfhammer-mäßig aus den Lautsprechern, bis dann schöne melodische Gitarren um die Ecke linsen und das Ganze in einen atmosphärischen Part mündet, der sogar mit mehrstimmigem Gesang aufwarten kann. Auch Song Nummer drei (The Priest) nimmt euch auf eine abwechslungsreiche Reise mit. Dieses Stück würde ich euch dann auch als Anspieltipp empfehlen: der Song bohrt sich fast schon hypnotisch ins Gehör, zudem entsteht bisweilen eine ganz schön düstere Atmosphäre, dennoch überwiegt das Licht am Ende des Tunnels. Manche Parts wirken tranceartig, die einmal angeschlagene Gitarre darf fast komplett ausklingen, bevor sie in gleicher Tonlage erneut angeschlagen wird. Dazwischen Rauschen, das selbst noch meine alten Tapes, die ich ohne gedrückte Dolby Surround-Taste aufgenommen habe, in den Schatten stellt. Bis dann wieder die fette Stoner-Gitarre rausgekramt wird und der Schlagzeuger mit voller Wucht in die Becken drischt. Wie gesagt, die Platte wächst mit jedem Durchlauf ein wenig mehr. Vergleichbare Bands zu finden ist hier übrigens gar nicht so einfach, die deutsche Post-Rock-Band Ira könnte in etwa passen, Isis oder Pelican würden auch noch einigermaßen zutreffen. Zum Erscheinungsbild der Platte: Wenn man den in Packpapier-Optik gestalteten Karton erblickt, dann freut man sich über den gelungenen, Fingerabdruck-mäßigen Siebdruck auf dem Frontcover, wundert sich aber trotzdem über den fehlenden Albumtitel & Schriftzug. Dreht und wendet man die Platte, dann wird man doch noch fündig. Auch der Backprint kann mit schlichter Schönheit faszinieren, zudem stehen die Texte auf einem schmalen Kartonstreifen, der durch raffinierte Falttechnik verhindert, dass die Schallplatte rausfallen kann. Es gibt wohl auch noch eine CD-Version, die in einer hölzernen Box mit reingebranntem Artwork kommt. Ich persönlich steh ja auf so liebevoll angefertigten DIY-Kram. (7,5/10)
(borderline fuckup)

Additional Information

Weight 0.260 kg

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